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 U.S. Camel Corps

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francois s



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MessageSujet: U.S. Camel Corps   Ven 26 Déc - 19:04

Lorsque j'ai voulu agrémenter un peu mon module inspiré du Chelly Canyon, je me suis rappelé d'une bd dans laquelle un chapitre était consacré aux chameaux de l'armée américaine

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Je me suis donc documenté un peu sur le sujet et ce n'est pas simple car les sources sont parfois contradictoires.

La première fois que l'idée d'utiliser des chameaux dans le cadre militaire date de 1836, mais est restée à l'état de simple projet pendant près de 20 ans. Un des soutien du projet était Jefferson Davis

En 1855, le Congrès américain à débloqué un budget de 30.000 dollars pour l'achat de chameaux et dromadaires.

Un premier groupe de 31 (33 ou 34 selon les sources) animaux est arrivé aux Etats-Unis en mai 1856 accompagné par 5 guides (qui auraient été des grecs de confession musulmane selon certaines sources, syriens, libannais et arabes selon d'autres) , un second troupeau de 41 bêtes étant réceptionné en février 1857.

Le premier groupe à été pris en charge par l'armée en juin 1856 et conduit à Camp Verde (Texas)
Les premiers test sont assez prometteurs et les qualités des animaux en résistance et en capacité de charges sont reconnues.

Le Lt Beale dirige une expédition expérimentale entre Fort Defiance et la rivière Colorado en 1857 avec 25 chameaux.
Deux autres missions sont organisées en 1859 et en 1860.

La guerre de Sécession met fin à l'expérience, le fait que Davis aie soutenu ce projet et qu'il soit devenu le président des Etats Confédéré à peut être joué un rôle dans cette décision, bien qu'il soit plus vraisemblable que les préoccupations de la guerre civile  aient fait passé ces expériences au second plan, les nécessités de la guerre étant bien plus importante pour les deux camps.

Après avoir été conservés quelques temps en 1859/1860 à Fort Tejon, ces animaux sont transférés vers la Californie pour être mis aux enchères
La plupart des animaux finissent par être vendu à des propriétaires privés (cirques, zoo, et entreprises de transport), certains se sont échappés et quelques autres ont été conservés par Beale et certains de ses adjoints.

Indépendamment des réelles aptitudes de ces animaux pour les missions de transport en zones arides, plusieurs problèmes se sont posés.
L'odeur assez forte de ces animaux indisposaient les soldats chargés de les accompagner, de plus ces derniers reprochaient aux camélidés leur mauvais caractères. Les chameaux crachaient et mordaient les hommes
Les chevaux et les mules, pas habitués à ces gros animaux en avaient peur.

Il semble bien, la plupart des sources que je qualifierai de sérieuses (US Army, Association historique de Fort Tejon, Administration des parcs nationaux) développant la même thèse, qu'aucune unité constituée n'a jamais existé.
L'armée à bien été propriétaire de ces animaux et en a assuré l'entretien. Les missions effectuées ayant été organisées à des fins expérimentales.

Un blog (  http://theblogofteresa.com/2012/05/03/us-camel-corps/ ) fait état de la seule charge qui aurait été menée avec des chameaux (plus probablement des dromadaires) contre des indiens Mojave. Cette charge, particulière s'il en est, n'a pas été menée par des militaires, mais par des civils chargés de convoyer les animaux vers un dépot.





De rares images/ilustrations d'époque

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Source :  http://www.sharlot.org/library-archives/days-past/the-u-s-army-camel-military-corps-in-arizona-part-ii/


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La tombe de Hi Jolly, un des chameliers
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Deux plaques commémoratives à Fort Tejon
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Sources informations :

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MessageSujet: Re: U.S. Camel Corps   Sam 27 Déc - 8:12

Sujet intéressante et peu abordé!!!
Thanks !

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francois s



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MessageSujet: Re: U.S. Camel Corps   Sam 27 Déc - 19:04

Il faut dire que c'est un sujet sur lequel tout et son contraire à été écrit.

Même les deux plaques de Fort Tejon sont un un peu contradictoires, puisque l'une mentionnne " le premier et seul camel corps  commandé par E. Beale" et que la seconde précise qi une expérimentation à bien eu lieu, le "US Camel Corps n'a jamais existé"

Voici des photos plus nettes avec une transcription du texte

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The first and only
CAMEL BRIGADE
of the United States Army
commanded by Lt. Edward F. Beale
1857 ~ 1861
San Antonio Texas to Fort Tejon California


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The Camels of Fort Tejon
In 1856 the U.S. Army started an experiment using camel for supply transport
in the southwest. The camels proved ill suited to the American southwest. In
November 1859 a civilian contractor turned over 28 camels to the Army at Fort
Tejon. The post quartermaster cared for the camel herd until 1861 when the
herd was transferred to the Los Angeles Depot. With the possible exception
of an unsuccessful messenger service in September 1860, the camels were never
used in military operations. The "Camel Corps" mentioned in many writing
never existed. Dedicated September 27, 2003 California Department of Parks
and Recreation Peter Lebeck Chapter 1866 and Platrix Chapter #2,
E. Clampus Vitus


Et une troisième plaque, toujours à Fort Tejon
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California Historical Landmark
FORT TEJON
CAMEL TRAIL TERMINUS
Jefferson Davis, Father of National Highways, as Secretary of War 1853 ~ 57
sponsored the importation of 77 camels for transporting military supplies
to the west coast. The camel trail survey ran from San Antonio, Texas to
Fort Tejon which marks the western terminus part of the Jefferson Davis
Highway. The Army Camel Corps arrived at this fort in November 1857 with
Lt. Edward F. Beale in command.
Erected
By
California Division
United Daughters of the Confederacy
Nov. 11, 1956

d'autres illustrations
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(Camels in Texas, by Thomas Lovell, courtesy of the Abell-Hanger Foundation and the Permian Basin Petroleum Museum, Library and Hall of Fame of Midland, Texas, where the painting is on permanent display.)

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(The Search for Water, by Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

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(Horses Quenching Their Thirst, Camels Disdaining, by Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

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